Biografía




Nací y pasé mi niñez en Bruselas, cerca del lugar donde tenían y tienen lugar las ferias internacionales, la primera en 1935 (el año en el que nací), de la que queda el Palacio del Centenario, y la de 1958, de la que queda el Atomium (ver video). De padres flamencos, por lo que ya era bilingüe neerlandés y francés. Poco después de la II Guerra Mundial, seguí la enseñanza secundaria en el colegio San Pedro, en las "Humanidades Antiguas", donde, aparte de las lenguas "muertas", el latín y el griego, y mi lengua materna, nos enseñaron el francés, el inglés y el alemán. En el colegio participaba en el grupo scout VVKS (Asociación Flamenca de Scouts Católicos) y cantaba en el coro Cantabile.

(Foto: el sitio donde paso mi tiempo libre)

LA UNIVERSIDAD

A pesar de esta enseñanza de humanidades, elegí las ciencias, en particular la química física cuando fue a estudiar a la Universidad Católica de Lovaina (KU Leuven), primera en el ranking Thomson Reuters 2017 y siguientes de las universidades más innovadoras de Europa. La enseñanza de la construcción de las frases en el griego y el latín tiene como ventaja la de formar el espíritu racional, analítico y metódico. Son características muy útiles en las ciencias. Recibí el diploma de licenciatura el 15 de Julio de 1957.

Hice el doctorado en el Laboratorio de Cinética Química, dirigido por el Profesor JC Jungers, que también era asesor del Instituto Francés del Petróleo (IFP) cerca de París y profesor en la escuela superior de este instituto, razón por la que muchos ingenieros franceses del IFP hicieron el doctorado con nosotros en Lovaina. Lo cual creó unos lazos de amistad muy interesantes y nos dio una perspectiva internacional. El 24 de Noviembre de 1959 obtuve el título de Doctor en Ciencias Químicas "con distinción" por la presentación en público de de una disertación sobre los "Factores de Selectividad en la Catálisis Heterogénea - Hidrogenación de las Cetonas" y una tesis sobre "Las Posibilidades Complementarias de la Cromatografía de Gases y de los métodos Espectrofotométricos". Hice la defensa pública de mi thesis cuando ya había empezado la mili lejos de Lovaina en el cuartel militar de Arlon en las Ardenas. Mi comandante me dejó tiempo libre y usar una clase con pizarra para prepararla y un permiso para ir a Lovaina presentarla. (Una anécdota: el sargento que nos enseñaba a desmontar y montar nuestra metralleta y vio que estaba tardando me preguntó con sorna: "¿Algún problema 'Doctor' Aga?" y todos mis compañeros se pusieron a reír a carcajadas)
Mi doctorado fue financiado con una beca del IWONL de Bélgica (Instituut voor Wetenschappelijk Onderzoek in de Nijverheid en de Landbouw - Instituto para la Investigación Científica en la Industria y la Agricultura). (Nota: todavía sigo usando en mi despacho la mesa que compré con el dinero de esta beca)

(Biblioteca Central KU Leuven)


LA VIDA ESTUDIANTIL

Participé en la vida estudiantil como miembro del club de estudiantes KSC, Katholiek Studenten Corps Brussel (Cuerpo de estudiantes flamencos católicos de Bruselas) en el que sigo como "antiguo": Oud-KSC. También llamado Bezem Lovania Brussel o "den Bessem Club": el club de la escoba.

Algunos símbolos:

 La jarra de cerveza del club, la gorra, la cinta de miembro y de 50 años de socio así como la insignia de 60 años.

El Club Codex - Libro de canciones

LA MILI

Durante la mili, siendo sargento en las Unidades de Defensa de los Aeropuertos (UDA), había empezado a aprender el español con en el método Assimil y un magnetófono...

Insignia de la UDA


Insignia de Honor Militar concedida por SM el Rey Balduino "en reconocimiento por los servicios prestados al país".

PRIMER EMPLEO

En noviembre de 1960, terminado el servicio militar, estuve a punto de ir a trabajar en el Laboratorio de los Plásticos de la SHELL en Delft, Países Bajos.

Pero renuncié porque había recibido una oferta más interesante cerca de mi casa para Jefe del laboratorio de Técnicas de Separación en LABOFINA SA, el Centro de Investigación del  Petrofina en Bruselas (mejor conocida por la marca comercial FINA, y ahora fusionada en TOTAL junto con lo que era la ELF francesa). donde tuve el placer de hacer el primer análisis y evaluación del recien discubierto petróleo de Ekofisk, en el mar noruega. Verlo aquí.

Columna de destilación extractiva en contínuo.






Y posteriormente también como Jefe de Proyectos responsable del desarrollo de procesos en las plantas piloto en LABOFINA SA, Aparte de la investigación aplicada en el refino y petroquímica, el centro prestó asistencia a las refinerías y petroquímicas del grupo. Esto me dio la ocasión de pasar estancias en refinerías del grupo en Bélgica, Alemania y el Reino Unido. En esta última para asistir a la puesta en servicio de una nueva planta de refino de disolventes y de combustible de aviación (jet fuel), cuyo proceso "Arofining" (*) había sido desarrollado en nuestro centro y en el que había participado como responsable de su desarrollo en planta piloto.

(Diapositivas aquí)

EL GRAN CAMBIO

El 1 de octubre de 1971, mi carrera cambió radicalmente, pasando de la investigación y desarrollo de procesos, a la aplicación industrial en PETRONOR. Me trasladé con mi familia a España para, después de pasar unos meses en las oficinas de Madrid, colaborar como Adjunto al Jefe del Departamento de Servicios Técnicos en la puesta en marcha de la nueva refinería de PETRONOR en Muskiz, que tuvo lugar en Julio de 1972 (ver la historia de PETRONOR aquí).

Terminada la puesta en marcha exitosa, en Diciembre de 1972 pasé a suceder a Juan Sancho como Jefe del Departamento de Servicios Técnicos de la refinería.

Pero como la refinería se iba ampliando con otra nueva, y posteriormente con un complejo de craqueo catalítico  y las correspondientes unidades satélites y de servicios, pasé a ocuparme ya por completo de las fases iniciales de estos proyectos (ingeniería conceptual y básica) como Jefe del Departamento de Procesos y Sistemas.

(Mi primer contacto con Petronor había sido el 21 de Julio de 1969, cuando tuve una entrevista en Bilbao con el Director General, Fernando Bosch Bosque.)
 
(La Refinería de Petronor)

En esa época publiqué algunos artículos, participé en seminarios y congresos, y di alguna conferencia como p.ej. en 1988 en la inauguración del Ier Master de Energía y Eficiencia, del Centro para el Ahorro y Desarrollo Energético y Minero (CADEM) del País Vasco.



EL PASO A REPSOL

Después de que PETRONOR había entrado a formar parte del Grupo REPSOL, en 1994 se concentraron todos los servicios de ingeniería de las empresas del grupo en una Central de Ingeniería de REPSOL con sede en Madrid. Esta Central de Ingeniería estaba encargada de "gestionar de forma integrada los proyectos de inversión del Grupo así como prestar asistencia técnica a las empresas". Es por por lo que el 12 de mayo de 1994 entré en nómina de  REPSOL en el puesto de Jefe de Ingeniería Conceptual y Básica en el grupo de la Central de Ingeniería en la refinería de PETRONOR, responsable de la gestión de proyectos de PETRONOR y de otras empresas del grupo REPSOL en el País Vasco y Cantabria.

Como consecuencia de ese cambio, dejé en 1995 mis funciones como miembro del Consejo de Euskalit, la Fundación Vasca para la Calidad, del que había sido miembro desde su fundación en 1992 como representante de PETRONOR, una de las empresas fundadoras.

Una de mis últimas actuaciones antes de jubilarme fue como miembro del panel en la Sesión de Ruegos y Preguntas de la Conferencia Europea de Tecnología del Refimo en Paris, en noviembre de 1999, organizada por la Global Technology Forum Ltd.




Agradecimiento recibido de PETRONOR al jubilarme en marzo de 2000.

JUBILACIÓN - SECOT

Después de un año "sabático" como jubilado, empecé a tener ganas de volver a "hacer algo útil", y me hice socio de SECOT, Seniors para la Cooperación Técnica, el voluntariado de asesoramiento empresarial, cuyos miembros son profesionales y ejecutivos jubilados (y prejubilados) que asesoran a jóvenes emprendedores/as en la creación de su empresa, y a Pymes con problemas por lo que no pueden permitirse una asesoramiento comercial.

(con los Seniors de SECOT Bizkaia)

Mi principal ocupación en SECOT Bizkaia es como community manager y administrador de su página web y blog: www.secotbilbao.org

De la Fundación Repsol - IV Edición


Diploma de reconocimiento de más de 15 años en SECOT.

NOVIA SALCEDO FUNDACIÓN

Unos años más tarde, en 2007, empecé a colaborar también con la Fundación Novia Salcedo (NSF) con la creación y administración de la primera versión del blog "Construyendo Capital Humano",  siguiendo en el mismo hasta hoy como autor desde cuando fue incorporado en la página web de NSF. El objetivo de NSF es ayudar a los jóvenes titulados integrarse en el mundo de la empresa. Posteriormente participé en Icaro Think Tank, el grupo de pensamiento de la fundación.

(Reunión del Icaro Think Tank en el Hotel Palacio Urgoiti de Munguía)


Mi "diploma" de Amigo NSF. (Año 2008)

Recibido de manos de Jon Arrieta, Presidente, y Txomin Bereciartua, Presidente de Honor y Fundador de NSF


También colaboré en alguna actividad del Programa de Voluntariado Profesional LANALDI
(El certificado)


RESEARCH GATE

Como me gusta investigar, sigo investigando, gracias a internet y los motores de búsqueda. (Para un jubilado, investigar es el mejor anticuerpo contra el Alzheimer). Hace algo más que un año, a finales de Junio de 2016 solicité ser registrado en Research Gate (Puerta de la Investigación) (**) y el 29 de ese mes me admitieron como miembro. Me permite ayudar a otros investigadores, sobre todo a jóvenes investigadores, de cualquier país del mundo, en lo que tengo experiencia y conocimientos.

Mi perfil en Research Gate: https://www.researchgate.net/profile/Rene_Aga

Algo más que un año después, el pasado 29 de Octubre de 2017 me comunicaron que mis artículos habían alcanzado 1000 lecturas. Me anima a seguir investigando...


"Cualquiera que deja de aprender es viejo, que tenga veinte u ochenta años" (Henry Ford)... Y también a más de 80...

DIALNET

Presencia en esta plataforma de publicaciones científicas en español, de la Fundación Dialnet (Universidad de La Rioja). Ver aquí

WIKIPEDIA

Autor en Wikipediahabiendo creado y actualizado las páginas sobre SECOT, Txomin Bereciartúa (Fundador y Presidente de Honor de la Fundación Novia Salcedo), y el Premio Novia Salcedo.

YOUTUBE

Ver vídeos sobre el Atomium, Brujas, etc. en mi canal aquí

Referencias:


(*) Arofining, la marca del proceso de mejora de calidad de combustibles de aviación y de disolventes, desarrollado en LABOFINA, fue retomada en diciembre de 1997 por Total Research & Technology, el nuevo nombre del Centro de Investigación de la FINA como consecuencia de su incorporación en el grupo francés TOTAL y su traslado a la Zona Industrial de Feluy, al sur de Bruselas en Valonia. Después de la fundación de la Oficina de la Propiedad Intelectual de la Unión Europea en el año 1994, TOTAL pidió la inscripción de la marca Arofining en el registro el 22 de Diciembre de 1997, y fue finalmente registrada como marca francesa el 12 de Agosto de 1999 con el número 000708271, en la categoría de "Productos Químicos, Productos Lubricantes y Combustibles, Tratamiento y Proceso de Servicios de Materiales". El proceso sigue siendo comercializado por AXENS, la empresa de servicios de tecnología, productos y de catalizadores del Institut Français du Pétrole et des Energies Nouvelles (IFPEN). El proceso es tratado en el libro editado por Elsevier Science: Hydrotreatment and Hydrocracking of Oil Fractions, Volume 106, de B. Delmon, catedrático a la Université Catholique de Louvain, P. Grange G.F. Froment, catedrático de la Universidad de Gante.

(**) Research Gate es una plataforma online "construida por científicos, para científicos", con la misión de conectar el mundo de la ciencia y hacer que la investigación sea accesible para todos. Empezó, como dicen, cuando dos investigadores descubrieron de primera mano que la colaboración con un amigo o un colega al otro lado del mundo no era una tarea fácil. Por eso los virólogos, Dr. Ijad Madisch, en Boston, y Dr. Sören Hofmayer, en Berlin, juntos con el ingeniero informático, Horst Fickenscher, también en Berlin, fundaron en el año 2008 Research Gate que al día de hoy ya tiene más de 13 millones de miembros, científicos de todo el mundo.


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Otros blogs personales:

Cogito Ergo Sum
To Be or not to Be European (Creado en 2016 A favor de "Remain"en ocasión de la consulta sobre el BREXIT)

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