domingo, 20 de diciembre de 2009

Hacer frente al cambio climático mediante la tecnología

La BBC publicó en Noviembre 2009, en su apartado Tecnología, un resumen claro, conciso, interesante y divulgativo sobre las distintas tecnologías disponibles y en desarrollo para combatir el cambio climático. El artículo, titulado “Tackling climate change with technology” se exponen las opciones de generación eléctrica y del transporte, con sus pros y contras y su viabilidad técnico-económica (costes estimados de la Agencia Internacional de la Energía), así como las soluciones de ingeniería para reflejar la luz solar o para remover el CO2 de la atmósfera.

Las fuentes estáticas de energía que examina son: el carbón “limpio” (pretratamiento, aumento de eficiencia o captura de CO2), la geotérmica, la nuclear, la marina (de las mareas, de las olas o de corrientes subacuaticas), la eólica (en la tierra y en el mar), la solar (fotovoltaica y térmica), y la hidroeléctrica.

(En la foto: aerogeneradores a 28 kms de la costa belga)


Como energías para el transporte citan: el hidrógeno (como tal o para generar electricidad en células de combustible - ver la foto-), la energía eléctrica (baterías), los biocombustibles (obtenidos de plantas o de residuos orgánicos), los combustibles alternativos (quema o pirolisis – desintegración térmica - de residuos municipales)

Las soluciones de ingeniería, llamadas geo-ingeniería, que están en estudio para controlar el calentamiento de la tierra tienen como objetivo reflejar más luz solar, cambiando la reflectividad (“albedo”) de la tierra, usando reflectores espaciales flexibles en órbita alrededor de la tierra, varios tipos de aerosoles estratosféricos que se emitan a la atmósfera superior, para dispersar algo de luz de nuevo en el espacio, y reflectores instalados en la tierra. Como medios para la captura de CO2 contempla: algas marinas, superficies de rocas carbonatadas y de silicatos, o “árboles artificiales”.

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