sábado, 25 de abril de 2009

Científicos consiguen producir proteínas fuera de células vivas

Los científicos surcoreanos Nokyoung Park y Soong Ho Um, y otros del Departamento de Ingeniería Biológica y Medioambiental de la Universidad Cornell en el Estado de nueva York, han preparado y han conseguido usar por primera vez hidrogels de ADN para producir proteínas. Las proteínas, que son importantes materiales biológicos, son normalmente producidas dentro de células vivas. Además, la eficiencia de producción es del orden de 300 veces mayor que los actuales sistemas en disoluciones. Esta eficiencia es debida a una estabilidad mayor de los genes, una mayor concentración local, y una velocidad de renovación mayor de las enzimas, gracias a una proximidad más cercana de los genes. Este trabajo ha sido publicado en la revista “on line” de Nature Materials el 29 de marzo pasado (Nature Materials 8, 432 – 437, 2009)

Para demostrar que los hidrogels mantienen su forma para aplicaciones como la ingeniería de tejidos, los investigadores de la Universidad Cornell han moldeado muestras para deletrear la palabra “CORNELL”. Según se ve en la foto, la muestra superior que tiene unos tres centímetros de largo, ha sido coloreada con un colorante que es de un rojo fluorescente bajo la luz ultravioleta (imagen del centro). La muestra inferior, con una largura de cerca de 3.500 micrones (millonésimos de un metro), ha sido creada en un molde grabado en un chip de silicona en la Instalación de Escala Nano de Cornell y coloreado con un colorante fluorescente verde. Los hidrogels ya fueron descritos en el año 2006 en la crónica on line de la universidad.
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