miércoles, 28 de noviembre de 2007

LOUIS P. HAMMETT: ¿FATHER OF INTERDISCIPLINARY SCIENCE? - ¿PADRE DE LA CIENCIA INTERDISCIPLINARIA?

(Louis P. Hammett - Photo: Biographical Memoirs, National Academy of Science)


Today interdisciplinarity of science is considered a must for cientific and technological progress. ¿When did scientists first felt the need of it?

On the ocasion of the 20th anniversary of the dead of Louis P. Hammett (1894-1987), Professor of Chemistry at the Columbia University, I was reading again the Preface he has written on march 1940 in his famous book "Physical Organic Chemistry" (International Chemical Series, McGraw-Hill Book Company, Inc., 1940).

“It is one of the commonest occurences in the development of science that the necessary subdivision of the subjects leads to a temporary neglect of phenomena lying on the borders between the specialized fields. Sooner or later the deficiency becomes too patent to be overlooked, and a new specialty makes its appearance. Something of this sort has been happening in the last two decades on the borderline between physical chemistry and organic chemistry. For a time it was almost a point of honor with both physical and organic chemists to profess ignorance of the other’s field, and it remains a useful defense mechanism, if any is needed, to excuse the fact that specialization entails limitation as well as intensification of knowledge. Meanwhile there has grown up a body of fact, generalization, and theory that may properly be called 'physical organic chemistry'. The name implies the investigation of the phenomena of organic chemistry by cuantitative and mathematical methods.”

Hoy se considera la interdisciplinaridad de la ciencia como una necesidad para el progreso de la ciencia y de la tecnología. ¿Cuando los científicos han notado por primera vez esta necesidad?

En ocasión del 20 aniversario de la muerte de Louis P. Hammett (1894-1987), Profesor de Química la Universidad de Columbia, vuelvo a leer el Prólogo que escribió en marzo de 1940 en su famoso libro "Physical Organic Chemistry" (International Chemical Series, McGraw-Hill Book Company Inc., 1940)

“Uno de los sucesos más comunes en el desarrollo de la ciencia es que la necesaria subdivisión de los temas conduce al abandono temporal de los fenómenos que se encuentran en la frontera entre las áreas especializadas. Tarde o temprano esta deficiencia se convierte en algo demasiado patente para ser pasada por alto, y una nueva especialidad hace su aparición. Algo así ha venido ocurriendo en los últimos dos decenios en la frontera entre la química física y la química orgánica. Por un tiempo fue casi una cuestión de honor para químicos físicos y orgánicos el profesar ignorancia del área del otro, y sigue siendo un útil mecanismo de defensa, si es necesario alguno, para excusar el hecho de que la especialización implica limitación, así como intensificación del conocimiento. Mientras tanto ha tomado cuerpo un hecho, una generalización, y una teoría que puede ser adecuadamente llamada 'química orgánica física'. El nombre implica la investigación de los fenómenos de la química orgánica por métodos cuantitativos y matemáticos. "