jueves, 11 de enero de 2007

CON EL VIENTO EN PROA – TOWING WITH PROWWIND


"The whole of science is nothing more than a refinement of everyday thinking." - “Toda la ciencia no es más que un refinamiento del pensamiento cotidiano” (Albert Einstein)

Todos hemos visto a paracaidistas bajando del cielo, y a otros volando por el aire con un parapente. Más recientemente han aparecido los surfistas remolcados por una de estas velas aereas. Pero lo que no se había visto aún es una “cometa” tirando de un gran navío carguero y conseguir así un 10 a 35% de ahorro de combustible. Se llama SkySails-Systems y ha sido desarrollado por la firma alemana SkySails GmbH. Algunos barcos ya navegarán con el sistema este año, pero empezarán con la producción en serie en el año 2008.

La ciencia al alcance de la mente de mis nietos.


(Foto: SkySails GmbH)





Así lo explican en la página web de SkySails (http://www.skysails.info):

"A simple fact: wind is cheaper than oil and the most cost-effective offshore energy source. Yet, despite its attractive saving potential, it is not presently being used by cargo ships - for a simple reason: so far no sailing system has met the requirements of commercial shipping.

SkySails is now offering a wind propulsion system based on large towing kites, which, for the first time, meets the requirements of shipping companies.

By using the SkySails-System, a ship‘s fuel costs can be reduced by 10- 35% on annual average, depending on wind conditions. Under optimal wind conditions, fuel consumption can temporarily be reduced by up to 50%. Even on a small, 87 metre cargo ship, savings of up to 280,000 euros can be made annually."