lunes, 15 de enero de 2018

La Química ayer, hoy y mañana

Aquí empezó la química como ciencia en el siglo XVIII.

Antoine Lavoisier, "Padre de la química moderna", también filósofo, economista y político. Y los aparatos de destilación en una enciclopedia.


Siglos XX-XXI: La química contemporánea. La destilación fraccionada del petróleo y los procesos de refino de combustibles y de producción de productos químicos.

De la gasolina que se obtiene en el reactor de craqueo catalítico fluido (FCC) con zeolitas,

a la producción de biocombustibles mediante catalizadores bioquímicos, las enzimas.


que son las que también producen las ricas cervezas



En realidad todos somos química porque no seríamos nadie sin nuestro ADN


y la química es indispensable para el desarrollo sostenible porque con ella se puede capturar y fijar al CO2, que causa el calentamiento de la tierra por su efecto invernadero.



En fin, ¿qué seríamos sin la química?





lunes, 8 de enero de 2018

Enrique Sendagorta Aramburu: un gran emprendedor y empresario se ha ido.

Conocí a Enrique Sendagorta el día que me incorporé en Petronor, en las oficinas de Madrid, el lunes 4 de octubre de 1971 donde me recibió en su despacho. Ahora, 46 años después, me parece que fue ayer. Como otros recuerdos especiales. Por ejemplo cuando atracó por primera vez el superpetrolero Santa María de 300.000 TPM en el muelle de Punta Lucero de Santurce, y Enrique Sendagorta nos dijo durante la visita al puerto y al buque: "vosotros sois el cerebro de Petronor". Era una exageración, pero era su forma de animar a las personas. La actitud de un líder que estimula , no la de un jefe que "manda".


El viernes pasado, 5 de enero, murió en Madrid habiendo llegado a la edad respetable de 93 años, probablemente porque nunca dejó de trabajar, también después de su jubilación oficial. Que descanses en paz, "don" Enrique. El cuerpo desaparece pero el espíritu permanece.
Una imagen dice más que mil palabras. Aquí van algunas.

(Esquela en El Correo del 7/01/2018)


Foto de la Refinería de Petronor los primeros años, y los anuncios en la prensa de la nueva empresa, del nuevo Puerto de Bilbao y de la Naviera de buques petroleros.



Enrique Sendagorta acompañando al Principe Heredero del Japón Aki Hito y al Principe Heredero Juan Carlos en su visita a la refinería de Petronor en 1973, el año después de su puesta en marcha.






La foto a la derecha, en la que miran la maqueta de la refinería, está sacada del libro "Muñatones - Punta Lucero" escrito por Rafael Ossa Echaburu, el conocido periodista y escritor, que murió dos meses antes de Enrique Sendagorta, y que cuenta la historia de los primeros años de Petronor.

 (Esquela en El Correo del 9/01/2018)








(Esquela en El Correo del 10/01/2018)



Ver más sobre Enrique Sendagorta aquí, y la historia de Petronor aquí.

Mi sentido pésame a su familia y amigos.


martes, 26 de diciembre de 2017

Cómo la Universidad de Stanford estimula a científicos que quieren cambiar la forma en que los estudiantes aprenden

(Del artículo de Vicky Stein, graduada en Ecología y Biología Evolucionaria, que trabaja en el Servicio de Prensa de la Universidad de Stanford)

La Universidad de Stanford, situada en Silicon Valley y tercera en el ranking mundial de universidades, tiene un programa llamado “Profesores HHMI” (Howard Hughes Medical Institute), que permite a investigadores científicos transmitir la emoción de la ciencia a los estudiantes de pregrado. Los profesores elegidos modelan una reforma fundamental de la manera por la que la ciencia de pregrado se enseña en las universidades de investigación a través de una enseñanza innovadora que muestra el rigor y el valor de la investigación científica. Los profesores del HHMI se comprometen a ampliar y mejorar las oportunidades de investigación para estudiantes de pregrado y se les anima a compartir ideas y colaborar con sus compañeros para mejorar la educación científica.

(Vista parcial del Campus de Stanford)

Este año 2017 dos profesores de Stanford, Elizabeth Hadly y Carl Wieman, han sido seleccionados como Profesores del Instituto Médico Howard Hughes (HHMI). Cada uno recibirá una subvención de 1 millón de dólares para promover durante los próximos cinco años sus innovaciones en la educación científica de pregrado. Ambos han creado planes interdisciplinarios que alejan a los científicos de pregrado de sus clases y los alientan a desarrollar habilidades para resolver problemas del mundo real.

Elizabeth Hadly, Profesora de Biología Medioambiental, quiere cambiar la experiencia de pregrado de Stanford enviando más estudiantes al extranjero para experimentar el trabajo de campo en pequeños grupos. Espera armarlos con las habilidades que necesitarán para abordar los problemas ilimitados del cambio ambiental global fomentando la comprensión y la interdependencia creada por los viajes y la exploración.


Para Hadly la mejor manera de presionar a los estudiantes para que piensen de manera amplia y en todas las disciplinas es alentar a grupos pequeños de estudiantes a experimentar juntos el trabajo de campo: darles "experiencias extraordinarias en lugares extraordinarios". 

"Solo cerca del 60 por ciento de nuestros estudiantes van al extranjero, y la mayoría de los estudiantes van a uno de nuestros programas de estudio en el extranjero. Aunque hay excepciones, tienden a estar en países europeos muy similares al nuestro", dijo Hadly. Tiene la intención de ampliar las oportunidades de estudio de sus estudiantes en el extranjero en grupos pequeños en estancias en países que actualmente no se ofrecen como programas de Stanford. Hasta ahora, se ha asociado con lugares en India, México, Brasil y varios países de África. "Esperamos conseguir sumergirnos más en otra cultura, donde no solo proporcionamos información a esa cultura, sino que esa cultura nos proporciona información", dijo.

Hadly señaló que este tipo de experiencias de campo a menudo tienen un coste prohibitivo para los estudiantes de entornos menos privilegiados. La subvención HHMI ayudará a muchos de esos estudiantes a viajar al extranjero.

El programa de Hadly aborda la diversidad desde muchos ángulos diferentes: el de los estudiantes que van al extranjero, de las ubicaciones y las comunidades donde se integrarán, y de las disciplinas de las ciencias y las humanidades. "Tenemos un mundo que está cambiando más rápido que nuestra forma tradicional de formar estudiantes a través de disciplinas singulares", dijo. Espera comenzar con estudiantes del primer año en Stanford, enseñando un curso que insta a los estudiantes a colaborar a través de las humanidades, las ciencias sociales y las STEM (Science, Technology, Engineering & Mathematics).

"Mi objetivo principal para todo el alumnado", dijo Hadly, "es que comprenderán y apreciarán, de una manera profunda, por qué una diversidad de temas, personas, líderes del pensamiento, culturas y conjuntos de habilidades son básicamente la forma por la que tenemos que acercarnos al futuro del planeta”.

Carl Wieman, Profesor de Física y Educación, espera crear una nueva generación de científicos, ingenieros y doctores profesionales adaptables, que estén mejor preparados para resolver nuevos problemas en sus lugares de trabajo en lugar de limitarse a realizar pruebas rutinarias en el aula. Su subvención apoyará los esfuerzos en al menos cinco escuelas diferentes de Stanford para desarrollar evaluaciones y herramientas que ayudarán a los estudiantes a aprender a tomar nuevas situaciones con calma.

En asociación con hasta cinco otras escuelas de Stanford, Wieman quiere crear una nueva forma de evaluar si las clases preparan a los estudiantes para pensar de forma innovadora.

Para prosperar en el puesto de trabajo no se trata de saber muchos hechos”, dijo Wieman. Más allá de los fundamentos, los detalles no son tan importantes porque generalmente se enseñan en el trabajo. Pero a través de las disciplinas, lo que importa es cómo los trabajadores responden a problemas que se salen de su quehacer cotidiano. También dijo: "En medicina, tener la habilidad de reconocer que el centésimo caso tiene una anomalía importante y no es solo una ligera variación en los otros 99 casos: esa puede ser la diferencia entre salvar a las personas o que se mueran". En una línea similar dijo "los desastres en plantas de energía nuclear son excelentes ejemplos de personas que siguen ciegamente los procedimientos sin reconocer dónde esos procedimientos ya no se aplican, y pasan por alto los factores críticos”.

Colaborando estrechamente con Dan Schwartz, Decano de la Graduate School of Education, Wieman trabajará para crear nuevos tipos de pruebas que determinen en qué medida los estudiantes de Stanford pueden responder a nuevas situaciones y nuevos problemas en una variedad de campos, y luego explorar formas de enseñar estas habilidades de adaptación de manera más efectiva. "Ninguna instrucción puede preparar a las personas para cada situación a la que se enfrentarán", dijo Schwartz. 


¿Qué tipo de instrucción puede prepararlos para continuar aprendiendo una vez que abandonan el aula? Es poco probable que la enseñanza tradicional del estilo de conferencias sea la solución, han dicho Wieman y otros antes ya. Con la subvención HHMI, él y Schwartz intentarán medir y mejorar hasta qué punto los graduados de Stanford están preparados para enfrentar desafíos nuevos e inesperados en sus campos.



El programa de Stanford podría resumirse con la expresión anglosajona "To think outside the box" (Pensar fuera de la caja), una metáfora que significa pensar diferente, de manera no convencional o desde una nueva perspectiva.

miércoles, 22 de noviembre de 2017

RAFAEL OSSA ECHABURU – Escritor, Periodista… y Profeta

Rafael Ossa Echaburu ha fallecido el pasado 19 de noviembre a los 91 años de edad, como dice su esquela. Bilbaino nacido en Ondarroa fue un histórico del periodismo bilbaíno, y por eso fue homenajeado en 2001 por la cámara de Comercio de Bilbao.


Escribió libros como “Riqueza y Poder de la Ría, El Bilbao del Novecientos (1900-1923)”; “Pastores y pelotaris vascos en U.S.A.”; “Bilbao: un puerto en órbita, 1971”; “Crónicas desde Bilbao. Historia viva de años cruciales, 1977”, entre otros. Ha sido periodista en El Correo Español-El Pueblo Vasco y Director de La Gaceta del Norte. También ha colaborado con los periódicos ABC, Informaciones, Pueblo, La Vanguardia, y en varios semanarios de los mismos.
En 1975 recibió el premio "Periodismo Económico, Cámara de Comercio de Madrid".

No le he conocido personalmente. Solo a través de sus artículos y sobre todo por uno de sus libros: MUÑATONES-PUNTA LUCERO 1968-75, editado en 1975 por  PETRONOR, la empresa donde empecé a trabajar en 1971 y me quedé hasta mi jubilación en el 2000. Por eso es uno de los “tesoros” de mi librería. El libro trata de la historia de los primeros años de Petronor desde su fundación en 1968 hasta 1975. El escudo del “Consulado, Casa de Contratación, Juzgado de Negocios de Mar y Tierra y Universidad de Bilbao” preside la introducción escrita por el autor. Rafael Ossa Echaburu también había sido nombrado Cónsul de Bilbao. Dice que es un libro “que recoge afanes de hoy y refleja ilusiones de mañana en base a la prosperidad de Vizcaya en el concierto de los pueblos de España”, y que es un “Mínimo homenaje de respeto, admiración, gratitud perenne a quienes a lo largo de más de tres siglos marcaron la personalidad de este pueblo de comerciantes, ferrones y navegantes, dejando tras de sí ancha estela de eficacia que es útil recordar pensando que todo recuerdo es no solo una excursión recreativa por el tiempo pasado sino también una manera de enfrentarse ante el futuro a la luz de una experiencia aplicada.”

Y sobre Bilbao escribe: “Muchas veces paseando por el Arenal me preguntaba yo: ¿Cómo es posible que estos bilbaínos, conocedores del peso que en la vida peninsular representa Bilbao, no tengan orgullo suficiente para que su ciudad logre un peso suficiente adecuado en la política y en la cultura españolas? ¿No convendría alimentar y potenciar su noble orgullo local y conseguir que el pueblo bilbaíno, admirable potencia del futuro, adquiera la fuerte voluntad de sí mismo? En la llama de esa voluntad estad ciertos que se encenderían increíbles energías espirituales,”


Rafael Ossa Echaburu no sabía entonces que había hecho una profecía que se hizo realidad cuando en 1997, hace este año veinte años, Bilbao se puso en el Mapamundi cuando se inauguró el museo Guggenheim de titanio, y después en 1999 el Palacio Euskalduna de Congresos y de la Musica, “uno de los buques insignia del nuevo Bilbao del siglo XXI” como se dice en la página web, con fachada de hierro simulando los buques construidos en los astilleros de la Ría.

La diferencia con muchos profetas es que Rafa Ossa Echaburu ha podido contemplar la materialización de su profecía sobre la potencia de Bilbao.

martes, 25 de julio de 2017

Queremos que la gente se sienta orgullosa de la investigación e innovación europea

(Este artículo y su título son la traducción del comunicado de prensa (en inglés) del Consejo Europeo mantenida en Tallinn, bajo la presidencia de Estonia, en el día de Santiago, 25 de Julio de 2017.)

En la reunión informal del 25 de julio en Tallin, los ministros de investigación de la UE discutieron sobre cómo aumentar el impacto y el valor de la investigación y la innovación europeas. Los ministros reconocieron que las inversiones en investigación e innovación deberían considerarse una necesidad para que Europa sea competitiva en el futuro y subrayaron que la investigación tiene el mayor impacto a través de personas competentes y educadas.




La Ministra de Educación e Investigación de Estonia, Mailis Reps, que presidió la reunión, dijo que el debate sobre el futuro de la investigación y la innovación implica necesariamente una discusión del presupuesto, que refleja las prioridades políticas. "No podemos continuar con los negocios como siempre si queremos seguir siendo competitivos en el mercado global. Para lograr un salto presupuestario en investigación e innovación en Europa, tenemos que mostrar a las personas, las empresas y nuestros colegas negociando el presupuesto, el fuerte impacto positivo que una investigación excelente tiene sobre la economía y la sociedad ", dijo el Ministro Reps.

Pascal Lamy, presidente del Grupo de Alto Nivel sobre la maximización del impacto de los programas de investigación e innovación de la UE, esbozó las medidas necesarias a nivel de la UE para aumentar ese impacto, basándose en las conclusiones del grupo. Heikki Mannila, Presidente de la Academia de Finlandia habló sobre el amplio impacto de la investigación a nivel nacional. La mesa redonda se centró en las cuestiones de cómo construir un argumento más sólido para invertir más en investigación e innovación y qué necesidades hay que mejorar en el próximo programa marco para lograr un mayor impacto.


El Comisario Europeo de Investigación, Ciencia e Innovación, Carlos Moedas, dijo que es el momento de hacer que la investigación y la innovación europeas sean más inspiradoras y más orientadas hacia las personas. "Hemos estado concentrándonos en el proceso de investigación e innovación, pero sin mirar lo suficiente a la persona, a los innovadores. Debemos mirar más a la gente y conseguir acercarles a las ideas y misiones. Misiones que la gente entiende y que se relacionan con la gente en las calles, y 
de las que se siente orgullosa".

El impacto y el valor de la investigación también serán el tema central de la conferencia de la Presidencia estonia "La Excelencia de la Investigación Europea - Impacto y Valor para la Sociedad" el 12 de octubre de 2017 en Tallin. En la conferencia se presentará la llamada a la acción de Tallin, que proporciona pasos para las acciones concertadas de los principales interesados ​​para avanzar hacia un mayor impacto y el valor social de la investigación europea.


La Presidencia estonia del Consejo de la Unión Europea pretende llegar a un acuerdo sobre las conclusiones del Consejo sobre la evaluación intermedia de Horizonte 2020 y las orientaciones futuras para el próximo programa marco para finales del año.

(Fin del comunicado)

Nota: España está por debajo de la media de la UE en gastos de I+D, en particular el sector privado. Para mejorar esta situación y para que haya una investigación de nivel se necesitan empresas grandes, o que las pymes se agrupan en clústeres de investigación, así como una colaboración estrecha entre las empresas y las universidades.


Ver más artículos sobre investigación en este blog.