lunes, 6 de mayo de 2019

Una Biblioteca Universitaria con una Historia Trágica pero con Final Feliz..

La Universidad Católica de Lovaina, KU Leuven (que tiene desde 1968 una hermana francófona UC Louvain en Louvain-la-Neuve en el Brabante Valón) es la universidad más antigua de los Países Bajos y una de las más antiguas de Europa y del mundo. Este año, y por cuarto año consecutivo, es también la universidad más innovadora de Europa, según el ranking Thomson Reuters. Las facultades están distribuidas en diferentes edificios repartidos por toda la ciudad y en su entorno. Hoy la universidad tiene más de 50.000 estudiantes, o sea como la mitad de los habitantes de la ciudad, y le dan vida. Muchos de ellos viven en habitaciones alquiladas en casas particulares que llaman "kot", imposible de traducir correctamente. (Cuando yo era estudiante en Lovaina en los años 1950-60 tenía un "kot" en la casa de Ward Van Dijck, ex-ciclista que había ganado la Vuelta a España en 1948)

 La universidad fue fundada en 1425 por el Papa Martín V y desde el siglo XVI ya tenía unos 6000 estudiantes.

En 1636 la primera biblioteca se instaló en el edificio del  Aula Principal, construido en el año 1193, y que anteriormente había sido la sede del Gremio de los Sastres.

En agosto de 1914 las tropas alemanas invadieron la ciudad, la saquearon matando a civiles, e incendiaron muchos edificios, entre ellos el Aula y la Biblioteca Central de la Universidad. Se perdieron en el incendio cientos de miles de libros y manuscritos valiosos, así como obras de arte. En la prensa internacional se hablaba de un verdadero holocausto, un crimen contra la humanidad.





Entre 1921 y 1928 se construyó una nueva biblioteca central diseñada por el arquitecto estadounidense Whitney Warren con fondos norteamericanos y varios países donaron libros para la biblioteca. También, por el Tratado de Versalles del 29 de junio 1919, Alemania fue obligada a compensar el contenido perdido con la entrega de documentos, libros, mapas, y objetos por un valor equivalente a lo destruido.

Pero la historia se repitió. A principios de la segunda guerra mundial en 1940, las tropas alemanas invadieron de nuevo la ciudad e incendiaron la biblioteca otra vez. Solo quedaron las paredes. Muchos países expresaron su indignación y con la ayuda de los EEUU fue reconstruida después de la guerra y realimentada con alrededor de 800.000 volúmenes. El arquitecto era Henry Lacoste, de Bruselas.



La nueva biblioteca, situada en la extensa plaza Mgr. Ladeuze y construida con ladrillos de las fábricas del municipio flamenco Boom, tiene una planta rectangular de 71 x 50 metros. Las fachadas están llenas de esculturas. La torre mide 73,5 metros (y si se incluye la veleta, 80,5 m). Contiene las campanas de un carillón con el que en ocasiones especiales se dan conciertos, escuchados por una multitud de estudiantes sentados en el suelo.. Cada cuarto de hora toca una canción popular flamenca. La campana mayor, de tono bajo y que pesa 7 toneladas, suena cada hora. Se llama The Liberty Bell of Louvain. Lleva en el frontal el siguiente texto:

This Carrillon in Memory 
of the
Engineers of the United States of America
 Who gave their Lives
in the Service of their Country
and its Allies
in
The Great War
1914-1918


Los estudiantes llaman a la biblioteca la "Bib".

Referencias bibliográficas:


  • "De Leuvense Universiteitsbibliotheek - Historische wandelgids", Jan Van Impe, 2012, Leuven University Press
  • "Leuven", Jan Staes & Leopold Oosterlynck, Ed. Lannoo, 1983.

Más sobre KU Leuven:

"Innovar en un antiguo beaterio – El Faculty Club de la Universidad de Lovaina"
"Lo que vas a ser en el futuro puede empezar en la universidad"

lunes, 29 de abril de 2019

Concurso Internacional para innovadores: "Crea el Futuro"

Este concurso, con nombre oficial en inglés "Create the Future' Contest", va dirigido a ingenieros, emprendedores y estudiantes de todo el mundo que tienen una idea de un nuevo diseño. El concurso fue creado en 2002 por la revista Tech Briefs que ahora ha anunciado el concurso de 2019 aquí. El productor y propietario del concurso es Tech Briefs Media Group, una empresa de SAE International Company, con sede en Nueva York, que edita revistas tecnológicas.


Los sponsors principales del concurso son las empresas COMSOL, Inc. y Mouser Electronics, que recompensan el premio principal (Grand Prize) con 20.000 dólares. Otros sponsors para las diferentes categorías incluyen a las empresas Heilind/TE Connectivity, Maplesoft, Siemens PLM Software, y Zeus.


La presentación de ideas se puede hacer hasta el 1 de julio de este año 2019.

Para poder participar hay que cumplir con una serie de requerimientos:

- Completar el formulario oficial y cargar por lo menos una imagen con la presentación
- Elegir una de estas 7 categorías:

  1. Aeroespacial y Defensa (Productos innovadores con aplicaciones aeroespaciales)
  2. Automoción y Transporte (Productos que permiten el movimiento de las personas y de bienes de un lugar a otro)
  3. Productos de Consumo (Productos que mejoran la calidad de vida en el lugar del trabajo, en casa, en el ocio, o viajando)
  4. Electrónica/Sensores/IoT (Internet of Things) (Productos que mejoran la informática, las comunicaciones, sensores, ensayos y otros campos que dependen de los avances en componentes electrónicos, pizarras y sistemas; productos facilitadores en un mundo interconectado - el Internet de las Cosas (Internet of Things - IoT)
  5. Fabricación/Robótica/Automación (Productos que aceleran, mejoran, y/o automatizan el trabajo, la fabricación, y la investigación y desarrollo - I+D)
  6. Medicina (Productos que mejoran la eficacia y la calidad del cuidado de la salud)
  7. Tecnologías Sostenibles (Productos "verdes"que reducen la dependencia de los recursos no renovables, así como productos diseñados para otros fines usando materiales o procesos de fabricación amables con el medio ambiente)

La solicitud debe incluir una descripción de la propuesta de un máximo de 500 palabras en inglés en forma de un abstracto técnico. Hay que describir cómo funciona la propuesta, por qué es novedosa, cómo sería producida, y dónde se aplicaría.

Evaluación

Las propuestas se evaluarán con los siguientes criterios:

  1. Innovación (50% de la puntuación): Qué hace que el diseño sea novedoso. Si representa un avance notable sobre el estado actual de la tecnología.
  2. Facilidad de fabricación (25%): Facilidad con la que se implementaría. La fabricación/producción efectiva en costos.
  3. Facilidad de Comercialización (25%): Si la idea tiene aplicaciones prácticas. Si existe un mercado bien definido y significante para su uso.
Es indispensable cargar por lo menos una, pero como máximo tres, ilustraciones visuales en formato PDF, GIF, JPEG, PNG., para completar la descripción. Pueden ser dibujos, fotos, diagramas, o imágenes de diseño asistido por computadora (CAD). No se aceptan presentaciones de Power Point, publicaciones u otros documentos como ilustración.

Video: Existe la opción de presentar un solo vídeo como soporte de la presentación, de máximo 3 minutos, cargado en Youtube, Veoh, o Vimeo. Hay que dar el enlace con el video en el formulario. No es un factor determinante para la elección para un premio.

Prototipos: No es necesario disponer de un prototipo del producto. Sin embargo, si existe uno que funciona se indicará en el formulario. Se aconseja incluir una ilustración del prototipo.

Más sobre las reglas y consejos se puede ver aquí


(Video sobre el concurso grabado el año pasado 2018)



Nota: Si quieres asesoramiento sobre el desarrollo de tu producto innovador puedes contar con el de los seniors de SECOT Bizkaia aquí, y si eres de cualquier otra parte de España, en la página principal de SECOT aquí. (Hay delegaciones de SECOT en todo el territorio del estado).

miércoles, 17 de abril de 2019

El Consejo de la UE define los objetivos clave del futuro programa de investigación

 (Comunicado de prensa del Consejo de la UE de fecha 15/4/2019)

El Consejo ha acordado partes fundamentales del proyecto de Decisión del Consejo que establece el Programa Específico por el que se ejecuta Horizonte Europa. Este programa establece los objetivos operativos y los tipos de actividades previstos para la ejecución de Horizonte Europa, el programa marco de investigación e innovación de la UE para los años 2021 a 2027.
Edificio Justus Lipsius, sede oficial del Consejo de la Unión Europea 

La Decisión establece disposiciones sobre:
  • las líneas generales de las actividades de investigación en cada clúster de Horizonte Europa
  • ámbitos para posibles misiones y asociaciones europeas institucionalizadas
  • el proceso de planificación estratégica plurianual, que ha de ser adoptado por la Comisión con la pronta y activa participación de los Estados miembros
  • la creación por la Comisión del Consejo Europeo de Innovación
  • los programas de trabajo que ejecutan el programa específico y que deberán ser adoptados por la Comisión
  • la ampliación de la participación en actividades de investigación financiadas en el marco de Horizonte Europa
  • el refuerzo del Espacio Europeo de Investigación
El acuerdo alcanzado excluye las cuestiones horizontales y financieras, que se están tratando actualmente en las negociaciones sobre el próximo marco financiero plurianual (MFP) de la UE para el período de 2021 a 2027. Estas cuestiones, y en particular los importes finales, dependerán del acuerdo que se alcance sobre el próximo MFP, previa orientación política de los jefes de Estado y de Gobierno.

Siguientes etapas

El Consejo adoptará el proyecto de Decisión tras recibir el dictamen del Parlamento Europeo y del Comité Económico y Social Europeo, y una vez que se haya alcanzado un acuerdo completo sobre el MFP y sobre el proyecto de Reglamento Horizonte Europa.

miércoles, 6 de marzo de 2019

Año de Leonardo da Vinci - Quinto centenario de su muerte

Leonardo da Vinci murió el 2 de mayo de 1519 en su última residencia, el castillo Clos Lucée en Amboise, una pequeña ciudad bonita en el Valle del Loira famoso por sus numerosos y espléndidos castillos. Allí vivió los tres últimos años de su vida. Era en la época del Rey de Francia Francisco I. Hace unos años, en un viaje de Getxo a Bruselas, hicimos un stop en Amboise y visitamos algunos castillos y esta preciosa residencia que ahora es un museo.

En la página web de Clos Lucée leemos esta palabras de Leonardo da Vinci, a la vez artista, arquitecto, ingeniero y también filósofo: “Igual que un día bien utilizado nos produce un sueño feliz, una vida bien vivida lleva a una muerte feliz.” Leonardo da Vinci era el polímata del siglo XV (A los sabios de la antigüedad cuya sabiduría individual abarcaba varias disciplinas, tales como la filosofía, la ética, la biología, la física etc. se les llamaba así)

Era el gran innovador de su época, el Renacimiento. No voy a dar una biografía extensa suya, de esto ya se encarga Wikipedia.

Para conmemorar el aniversario de la muerte de Leonardo da Vinci “al otro lado del charco”, la universidad más innovadora del mundo, Stanford, ha programado su propio Año de Leonardo da Vinci. Pretende que sea un año de reflexión sobre el genio y sus múltiples legados.

Sus pinturas: los cuadros La Mona Lisa, y la Gioconda expuestos en el Museo del Louvre,



y La Ultima Cena de Jesús y sus discípulos en el refectorio del convento de los Hermanos Predicadores en Milán. (que visité en uno de mis viajes a Italia)

El ingeniero: Por ejemplo, Leonardo da Vinci es inventor de la idea del helicóptero: el "tornillo aéreo", aunque no consiguió hacerlo volar. Mucho antes Icaro había intentado volar como un pájaro, pero sabemos que por muy poco tiempo.


jueves, 7 de febrero de 2019

Instrucción entre Pares: un método personal y eficiente para aprender


Busqué en internet lo que significa la “instrucción entre pares” y en la Wikipedia la definen así: “La Instrucción entre Pares​ es un método de enseñanza interactivo desarrollado por el profesor de Harvard, Eric Mazur en los años 1990”. En la versión inglesa (la más original) dice: “Peer instruction is an evidence-based, interactive teaching method popularized by Harvard Professor Eric Mazur in the early 1990s”.

No había oído antes de este método hasta ver en el último número del 30 de enero de CAMPUS KRANT, el periódico de la Universidad KU Leuven, un artículo de Ilse Frederickx sobre Eric Mazur, uno de los nuevos Doctores Honoris Causa de 2019 de esta universidad.

Sobre su nacionalidad Eric Mazur dice: “En realidad soy neerlandés por casualidad. Mi madre es de Amberes y mi padre era austriaco. Cuando nací en Amsterdam mis padres acababan de volver de los Estados Unidos porque mi padre iba a ser docente en la Universidad de Leiden.” En esta misma universidad estudiaría después Eric Mazur.

 Después de obtener el título de Doctor en Física por esta Universidad de Leiden, Eric Mazur fue investigador de postdoctorado en la Universidad de Harvard bajo la dirección del Premio Nobel Nicolaas Bloembergen para después ser él mismo docente de física en esa misma universidad. Sus clases eran interactivas por lo que sus estudiantes obtenían buenos resultados, y era muy bien valorado por los estudiantes. Es autor de decenas de patentes de descubrimientos de la Física.

La Instrucción entre Pares es un método para seguir aprendiendo fuera de clase tanto individualmente como en equipo con los demás estudiantes. El procedimiento y los pasos se resumen en la Wikipedia así:

  1. El instructor plantea preguntas basadas en las respuestas de los estudiantes a su lección previa a la clase
  2. Los alumnos reflexionan sobre la pregunta.
  3. Los estudiantes se comprometen a una respuesta individual.
  4. El instructor revisa las respuestas de los estudiantes.
  5. Los estudiantes discuten sus pensamientos y respuestas con sus compañeros
  6. Los estudiantes se comprometen de nuevo a una respuesta individual.
  7. El instructor revisa las respuestas y decide si se necesita más explicación antes de pasar al siguiente concepto.

El libro “Peer Instruction: A User's Manual”, editado en 1991, está en venta online.

La inspiración de su método le había venido a Mazur por un artículo de un colega, el profesor de física David Hestenes, en el que quería averiguar si sus estudiantes habían entendido realmente el principio físico de la “fuerza” y les había sometido a un test con preguntas sobre situaciones en la vida real. El resultado fue bastante malo. Dice Eric Mazur que no podía imaginarse que esto podría ser el caso con sus propios estudiantes y decidió hacer la prueba. Dice que fue como una ducha fría, porque cerca del sesenta por ciento de sus estudiantes no era capaz de razonar según las leyes de Newton.

Esto supuso un cambio radical en la forma de dar clases de Mazur. Dice: “Cuando intentaba explicar una de las contestaciones al test leí en la cara de los estudiantes que no estaba claro para ellos”. Y les dijo desesperadamente en voz alta: “¿Por qué no lo discutáis entre vosotros?

Los estudiantes empezaron a discutir con sus compañeros y era el caos completo. Pero los estudiantes que sabían la respuesta exacta habían convencido a los otros en dos minutos.

Esto le dio la idea a Mazur de usar en sus clases el método participativo por el que los estudiantes enseñan los unos a los otros. Y así nació la idea de la “peer instruction”.

Dice Mazur que “con la clásica clase de escucha los estudiantes obtienen el conocimiento para solucionar preguntas estándar, pero no pueden aplicarlas en otras situaciones. La etapa más  difícil del proceso de aprendizaje  no es la transmisión de información sino la asimilación: los estudiantes deben apropiarse del conocimiento y ser capaces de abordar problemas en contextos nuevos. El objetivo final es que usen sus cerebros para la solución de problemas futuros.”

El primer paso fue pedir a los estudiantes que repasen la materia antes de la clase. Después, en la clase, Mazur hace preguntas y se pasa a la discusión.

El gran mérito de Mazur es haber demostrado que la materia de la enseñanza debe conectarse con la propia experiencia de los estudiantes para conseguir una comprensión profunda y duradera.

Su método de enseñanza se aplicó con rapidez también fuera de la física.

(Algo parecido existía ya en mis tiempos de estudiante de ciencias en la Universidad KU Leuven, en los años 1950-60. Georges Smets, Profesor de Química Orgánica, nos mandó a cada uno leer y estudiar en casa un capítulo del libro Physical Organic Chemistry de Louis P. Hammett y después explicarlo en el aula ante los compañeros de clase y contestar a las preguntas de estos y del Profesor. El libro, publicado en 1940 se puede obtener todavía, p.ej. en Amazon).

Al final de la entrevista Mazur da un consejo a los estudiantes: “No aceptéis todo sin más y seguid haciendo preguntas. Solo investigando con curiosidad descubres la belleza de la ciencia. No tenéis que estudiar para el examen. Debéis estudiar para sacar vosotros mismos satisfacción del estudio.”

Estudiar no tiene que ser “una lata”. Debe ser una afición que ilusiona y que da satisfacción.