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jueves, 23 de julio de 2015

Tecnologías innovadoras en la lucha contra el Cambio Climático: (IV) El biocombustible como coproducto de la cerveza.


En un artículo anterior en este blog hablamos del “aprovechamiento de subproductos del whisky para producir biocombustible”. Esta tecnología fue también citada en nuestro artículo “Innovative Chemistry is required to fight Climate Change” publicado en la revista INDUSTRIA QUÍMICA (p.84), edición especial en inglés para la Feria ACHEMA 2015 de Frankfurt.

Esta vez la protagonista de la producción de biocombustible es la cerveza, la bebida alcohólica que más se bebe en todo el mundo. En realidad hay que decir “cervezas” porque hay multitud de tipos de cerveza y modos de producción, desde cervezas de grandes cerveceras hasta las artesanales hechas por aficionados, de alta y de baja fermentación, etc. Sería una labor titánica hallar exactamente el volumen de la producción mundial, pero se estima que es por lo menos unos dos mil millones de hectolitros al año. Se fabrica por fermentación en agua de distintos cereales y en distintas condiciones operativas según el tipo de cerveza y usando levadura y muchas veces aromatizada con lúpulo. La cerveza empezó a fabricarse alrededor de 3500 años aC.

Y ahora se aprovechan también los restos de la fermentación para hacer un biocombustible a escala comercial, el bioetanol, en lenguaje químico etanol o alcohol etílico, que se mezcla en la gasolina súper sin plomo. Aunque los mayores productores de cerveza del mundo son los chinos y la mayor cervecera del mundo es Anheuser-Busch InBev con sede en Lovaina, es una cervecera neozelandesa que lo fabrica, DB Breweries Ltd en la región de Auckland. Llama a su biocombustible DB Export Brewtroleum, con alusión al petróleo.



El proceso (simplificado): La cervecera DB destila los residuos de la fabricación de cerveza (los restos de los granos y de la levadura) produciendo etanol bruto que después es refinado con el asesoramiento y know how de la empresa petrolera GULL, con sede principal en Perth en Australia Occidental, con el fin de obtener la pureza necesaria para poder ser mezclado en la gasolina súper de 98 octano en una proporción del 10%. Se vende con el nombre comercial Gull Force 10. El octanaje del etanol puro es de 113, o sea que mejora el octanaje de los hidrocarburos de la gasolina.

 
Unos 300.000 litros de esta gasolina se distribuyen en 60 estaciones de servicio de Gull en todo el territorio de Nueva Zelanda.  Para obtener los 30.000 litros de bioetanol que contiene la gasolina se han producido 8 millones de botellas de cerveza.

Según Gull esta gasolina emite un 8% menos de CO2 que las gasolinas sin este biocombustible y está endosada como combustible amable con el medioambiente por la EECA, la agencia gubernamental de Nueva Zelanda que promueve la eficiencia energética. Por ejemplo, un coche de gasolina que emite 100 gramos de CO2 por kilómetro, emitiría 8 gramos menos. Parece poco. Pero un millón de coches que usan gasolina con bioetanol y que hacen 20.000 Km al año emitirían en total unas 160.000 toneladas de CO2 menos al año. Aunque las cifras no puedan ser precisas, da una idea de la magnitud.

En la página web de DB Export Brewtroleum dicen: “Quizás la cerveza puede salvar el planeta: Solo que la raza humana deberá beber mucho. No antes de conducir, naturalmente.” (Nota: y después de conducir con moderación). ¿Seguirán otras cerveceras en el mundo el ejemplo de DB? ¿Podremos quemar algún día en nuestros coches bioetanol de cerveza de abadía?

viernes, 3 de julio de 2015

Lo que vas a ser en el futuro puede empezar en la universidad


¿Para qué, y qué estudiar en la universidad? Es bueno tenerlo claro en el momento de inscribirte. Hay distintas formas para acoger y explicarlo a los nuevos estudiantes. Por ejemplo, así da la universidad KU Leuven la bienvenida a sus estudiantes:

“Querido estudiante,

Acabas de inscribirte en la KU Leuven. ¡Bienvenido!

Tu inscripción es el aval de tu interés en una disciplina académica. Quieres adquirir un conocimiento profundo de la química, medicina, psicología, o… puedes estar intrigado por los números y las matemáticas, y quisieras conocer todos los entresijos  de estos programas! Quizás te gusta trabajar con gente o con idiomas. Para algunos estudiantes este interés se traslada en una profesión particular que quisieran practicar en el futuro. Quieren ser un ingeniero, o un físico…

En nuestra universidad llamamos al sueño de tu futuro, tu yo futuro. ¿Cómo te ves a ti mismo en el futuro? Precisamente porque este sueño, este yo futuro, está coloreado por tu interés por una disciplina académica, hablamos del yo futuro disciplinario. Para cada yo futuro disciplinario, hay un grupo de personas dentro de la universidad que están dispuestos a ofrecerte un programa.

(Biblioteca Universitaria)
 
En concreto, si quieres llegar a ser un biólogo, vienes a la universidad y te registras para el programa de biología. Allí encontrarás la gente que te enseña las cosas que necesitas con el fin de llamar a ti mismo un biólogo. Estas personas te harán consciente de los retos que se presentan en tu disciplina, pero que también te enseñarán cómo ampliar tu perspectiva hacia otras disciplinas que puedan servir para resolver problemas sociales. Ellas te enseñan a trabajar juntos. Ellas te pondrán en contacto con los principales eruditos (internacionales) y te involucrarán en los debates académicos. Te invitan a pensar en tu futuro papel en la sociedad. Finalmente, también te concederán tu diploma. Al hacerlo, reconocen que no sólo sabes todo acerca de la biología, pero que 'eres' un biólogo. Cuando te presentas a ti mismo dices: "Encantado de conocerte, Miguel, soy biólogo". O "Hola, soy Sarah, médico, graduada de la Universidad KU Leuven".

KU Leuven se compromete con la ambición de crear un contexto para desarrollar tu yo futuro disciplinario. De esta manera nuestra universidad te motiva a comprometerte tú mismo plenamente con tus estudios. Por nuestra parte nos aseguraremos hacer todo lo posible para lograr este objetivo, pero sabemos que todavía podemos fallar en algunas áreas. Por eso necesitamos su reacción, tu “feedback”. Con mucho gusto nuestros programas discuten estos asuntos contigo.

¿Rebosas de impaciencia para iniciar el programa? ¿Para sorprender y cultivar tu yo futuro? ¿Para ayudar a lograr la ambición antes mencionada? ¡Ya estamos deseando trabajar juntos!”

La información completa sobre la visión de la KU Leuven y de su plan político para la educación y los estudiantes se puede descargar aquí.

Lovaina es una ciudad de los jóvenes. Incluyendo los municipios cercanos donde también hay facultades, Lovaina cuenta con 90.000 habitantes a los que hay que añadir unos 35000 estudiantes universitarios (aparte de 11000 estudiantes de secundaria). Entonces no debe sorprender que las calles estén llenas de gente joven y que la ciudad viva al ritmo de los estudiantes, con semanas frenéticas al principio del año académico y con relativa calma durante las vacaciones y periodos de exámenes.

lunes, 4 de mayo de 2015

La Universidad KU Leuven ha desarrollado un test de aptitudes necesarias para emprender estudios universitarios


El test se llama LUCI (Leuvens Universitair Competentie Instrument - Instrumento de Competencia Universitaria de Lovaina) y ha sido desarrollado por el Instituto de Lenguas Vivas de la misma universidad. Existe solo en neerlandés.  Sirve para averiguar si tienes una serie de aptitudes académicas que son indispensables para empezar estudios universitarios.



El test dura 30 minutos y contiene 23 preguntas para comprobar un número de aptitudes tales como por ejemplo:

·         Entender rápidamente lo que hay en un texto sin tener que leerlo del principio al fin.

·         Sacar la esencia de una demostración o argumentación.

·         Saber deducir rápidamente el significado de una palabra a partir de su contexto, sin tener un conocimiento previo de esta palabra.

·         Saber organizar un número de frases de forma lógica una tras otra mediante “palabras señales” (*) para conseguir un párrafo lógico.

Son aptitudes lingüísticas que se necesitan para cualquier formación y en cualquier facultad, pero no garantizan que vayas a aprobar automáticamente, porque se necesitan también otras competencias.

El Rector de la Universidad, Rik Torfs, aconseja concentrarse e intentar de realizar el test satisfactoriamente desde el primer intento, que es la única forma de sacar conclusiones correctas. Pero aclara que siempre debes tener en mente que una buena elección de la asignatura, tus conocimientos, tu motivación y compromiso determinarán más adelante tu éxito.

Y, digo yo, que la asignatura que elijas te ilusione.

(*) Son palabras que señalizan o dan indicaciones sobre la cohesión que un autor pretende dar entre frases y partes de frases, y también entre párrafos. Ejemplos: además,  también, finalmente, aunque, porque, por consiguiente, resumiendo, igualmente, por ejemplo, para que, pues, si, etc.

Cómo escribir un informe

"Lo que se concibe bien se enuncia claramente" (Nicholas Boileau)

Saber escribir un buen informe es una aptitud esencial, sobre todo de personas con alguna responsabilidad en una empresa, organización o institución, pero también de profesionales libres o autónomos.


¿Qué entendemos por un informe?  Un informe es un documento estructurado, escrito en un estilo directo y concreto, que sirve para dar a conocer los resultados de un estudio, análisis o investigación de un tema o problema, que puede ser científico, técnico, económico, comercial, cultural, social, etc.. A parte de su carácter informativo, suele tener otros objetivos, tales como hacer recomendaciones para una toma de acción en la solución del problema analizado, o para orientar a nuevos estudios. Según su carácter o finalidad puede dirigirse al público en general, a un público específico o profesional, a la dirección de la empresa, a una organización o una institución oficial. En cierto modo, también pueden considerarse como informes, un artículo en una revista profesional, una patente, un libro técnico… Puede contener menos de diez hasta cientos de páginas, en función de su carácter, objeto, finalidad y alcance.
Un buen informe demuestra la autoridad profesional de una persona o grupo de personas, lo cual se manifiesta por su capacidad de transferir con calidad y claridad sus conocimientos y los resultados de un trabajo por escrito, también a personas que pueden, o no, ser expertas en la materia. Debe ser soportado con datos e información relevante, a ser posible verificable y debidamente referenciada.

La estructura y las partes de un informe

En función del tipo de informe estas son las partes que puede o debe contener:


La Portada: Contiene el título, nombres de los autores y del editor, así como de las entidades que han soportado económicamente el estudio o trabajo realizado. Eventualmente un subtitulo para mayor claridad del objeto del informe, o para especificar a qué público va dirigido. La fecha del informe.
Reconocimientos. Si se da el caso se expresa aquí el agradecimiento a personas o entidades que han aportado información útil, consejos o algún otro tipo de colaboración.

El Prólogo: En general lo escribe una persona conocida, no directamente relacionada con estudio, para presentar al autor, situar el informe en un contexto, y reforzar el contenido con su personalidad. Suele usarse sobre todo en libros y en informes extensos de un gran alcance.

La Introducción: Lo escribe el que ha dirigido y/o es el autor principal del trabajo objeto del informe. Describe con cierto detalle de lo que se trata, los fines, objetivos, motivos y antecedentes del informe, o si es la respuesta a una cuestión planteada o la comprobación de una hipótesis. Sugiere a quien va dirigido o a quién interesa. Acota el alcance del informe con sus eventuales limitaciones o condicionantes. Da un historial de los antecedentes del trabajo.

El “Abstract”, o breve resumen de uno o dos párrafos o máximo media página, debe en pocas palabras dar una idea clara y precisa de lo que trata el informe. Su finalidad es permitir al potencial lector decidir una lectura más detallada o completa del informe. Puede venir en el propio documento o servir para anunciar el informe en la prensa especializada. También suele ser por ejemplo el resumen que da un editor en la publicidad de un libro. Se usa mucho para artículos científicos o técnicos y en patentes.

El Resumen: Viene al principio de un informe. Es más extenso que un abstract (aprox. una página). El comunicado de prensa de un informe también es un resumen que da a conocer su temática, resultados relevantes, conclusiones y recomendaciones principales (ej. comunicados de prensa de informes del WEF, de la OCDE)

El Abstract y el Resumen deben permitir al lector tomar una decisión de si merece la pena leer todo el informe, o parte del mismo. Pueden incluirse palabras clave para optimizar su posicionamiento (SEO) y facilitar su búsqueda en internet.

El Resumen Ejecutivo (“Executive Summary”) es un capítulo al principio de un informe extenso, y que se incluye en el índice. Describe de forma bastante completa los aspectos más relevantes que permite tener un conocimiento suficiente del tema sin tener que leer todo el informe.  Por ejemplo sirve a directivos en empresas que no suelen tener tiempo para leer informes voluminosos. Permite al lector decidir si interesa ver con más detalle alguna parte específica del informe. Sirve para facilitar a un director tomar decisiones para actuaciones en su área de gestión. La extensión de un resumen ejecutivo suele ser de 1 a 3 páginas aproximadamente.

El Índice del informe contiene una lista numerada de todos los capítulos que contiene en un orden lógico.


El Informe propiamente dicho puede tener tres partes:

Los Resultados del estudio, investigación o análisis, en un orden lógico, incluyendo diagramas, gráficos y tablas con datos, que son necesarios para soportar los resultados.

La Discusión o análisis razonado de los resultados en el marco del problema o asunto que se ha estudiado. Cómo responde el estudio a las preguntas o cuestiones planteadas.

La Metodología usada en el estudio (p.ej. una encuesta, encuestados y cuestionarios, consulta de estadísticas, estudio bibliográfico, experimentos o ensayos propios, procedimientos, etc.).


Las Conclusiones del informe. En ellas se indica el significado de lo que se ha tratado o descubierto en el estudio, con un enfoque en lo que es lo más importante para el fin que se prosigue con el trabajo.

Las Recomendaciones que se derivan del estudio o análisis, sobre medidas o acciones a tomar, para corregir el problema constatado o llevar a buen puerto un asunto comentado en las conclusiones. También puede venir en un mismo capítulo con las conclusiones bajo el título “Conclusiones y Recomendaciones”

Bibliografía. En este capítulo se da una lista de las referencias de las fuentes bibliográficas usadas y consultadas para el trabajo o que pueden servir para una mejor comprensión del informe. Se citan el título del artículo, nombre del autor, revista u otra fuente donde está publicado, fecha y lugar de la publicación, etc.

Anexos o Apéndices. En un anexo se incluye información que ha servido de ayuda para el trabajo y que tiene un cierto volumen, con el fin de no lastrar el cuerpo principal del informe, o que no es esencial para ser incluida en el propio informe. En el informe se debe hacer referencia a los anexos.

Terminología o glosario. En esta parte final se definen, si procede, los términos técnicos o acrónimos usados en el informe.

Hay varias universidades que han incluido la redacción de un informe en sus programas de formación y lo describen en su página web. Por ejemplo, la Universidad de Reading, la Universidad de Leicester y la Universidad de Loughborough (Reino Unido), la Universidad de Wisconsin (EEUU), la Escuela Politécnica Abierta a distancia (Nueva Zelanda), la Universidad de New South Wales, la Universidad Tecnológica de Queensland, y la Universidad Wollongong (Australia), la Universidad de Murcia (España), la Universidad Nacional Autónoma de México.

lunes, 16 de marzo de 2015

"De la materia a la vida: ¿Química? ¡Química!" - Conferencia del Premio Nobel Jean-Marie Lehn en Bilbao.


No ocurre cada día, ni cada mes ni cada año, poder ver y escuchar a un Premio Nobel de Química en carne y hueso, como Jean-Marie Lehn (*), dando una conferencia en Bilbao. Además en un marco espléndido como el Museo Guggenheim, con una arquitectura no tradicional en titanio, con “química” pues. Un edificio fantástico, como dijo Lehn, que lo comparó con las grandes catedrales medievales que resistieron al paso del tiempo. Fue el 10 de marzo y no desaproveché la ocasión, aunque desde hace 15 años dejé de ser químico “en activo”, para ver y escuchar a Jean-Marie Lehn. Además porque es de mi generación (es 4 años más joven que yo).

Se llenó el auditorio hasta la bandera, la mayoría jóvenes estudiantes universitarios, y quedó bastante gente fuera, a la fuerza. No les dejaban entrar por motivos de seguridad, por lo que se excusó Pedro Miguel Echenique, presidente  del centro de investigación DIPC (Donostia International Physics Center) cuando presentó el acto. Habló también Javier Benito,  director de Telefónica en Euskadi, porque el DIPC había organizado el acto con el apoyo de Telefónica. Iñaki Goirizelaia, Rector de La Universidad del País Vasco, UPV/EHU introdujo entonces al conferenciante Jean-Marie Lehn, profesor emérito de la Universidad de Estrasburgo.
 
 
Jean-Marie Lehn contó la historia de la evolución desde los inicios del universo hasta los seres vivos, hasta el hombre pensante y el futuro todavía por conocer.

Todo empezó con el Big Bang, cuando una partícula minúscula cargada de una enorme energía explotó en una multitud de partículas que iban formando átomos. Fue la era de la física. Después llegó la química, cuando temperaturas menores permitieron que los átomos se unieran en moléculas. Moléculas que a su vez crecieron y se volvieron más complejas y que, siguiendo leyes de la naturaleza inherentes a la materia, se “auto-organizaron” en los grandes complejos y conjuntos moleculares que formaron los seres vivos, incluido el hombre “pensante”. Había llegado la biología. Fue un proceso que duró unos 8.300 millones de años.

La Química fue pues el puente que hizo posible este paso de la física a la biología…
 
 
Lehn dio como un ejemplo del crecimiento en tamaño y de la evolución de las funciones de las moléculas, el salto de la urea a la vitamina B12 y la doble hélice del  ADN. Y nos llevo a su terreno de investigación, la Química Supramolecular, nombre que el mismo ha dado a la disciplina de la química que explora los sistemas moleculares en los que especies químicas diferentes se unen entre sí por fuerzas intermoleculares no-covalentes, diferentes a la química molecular clásica. Se trata de una química nueva, dinámica, de sistemas que funcionan por auto-organización. Habló de grandes moléculas que reconocen a otras, como las que reconocen las células del cáncer y se adhieren selectivamente a ellas.

Una conferencia de Jean-Marie Lehn similar a la de Bilbao pero en francés, del 6 de diciembre de 2011, se puede ver y escuchar en el siguiente video, en la ciudad de Rennes, en ocasión de “Los Martes del Espacio de las Ciencias” en el marco del Año Internacional de la Química y del Premio Bretaña al Joven Investigador, como colaboración de la Universidad de Estrasburgo con la Universidad de Rennes.



 (*) Jean-Marie Lehn compartió en 1987 el Premio Nobel de Química con Pedersen y Cram por sus estudios de la base química en el "reconocimiento molecular", el sistema que sigue una molécula receptora para reconocer y realizar un enlace selectivo con un sustrato. Dio el nombre de “Química Supramolecular” a esta nueva rama de la química.

En el siguiente video grabado en la escuela de verano organizada por la Facultad de Química de la Universidad de Estrasburgo Jean Marie Lehn habla de “Los Desafíos en la Química Supramolecular”